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外媒:谷歌强行追踪用户隐私 关闭相关设置也无

2018-08-14 14:39栏目:资讯
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8月14日消息,据外媒报道,美联社发布的最新调查显示,谷歌正利用Android设备和iPhone上的许多谷歌服务追踪用户活动,并存储他们的位置数据,即使用户加强隐私设置也不管用。在美联社的要求下,美国普林斯顿大学的计算机科学研究人员已经证实了这些发现。
 
 
 
在大多数情况下,谷歌会先请求用户许可使用其位置信息。像谷歌地图这样的应用会提醒你,如果你用它导航,它会访问你的位置信息。如果你同意让它记录你的位置,谷歌地图会在一个“时间轴”中显示你的历史,并记录下日常活动。
 
存储每分钟的旅行记录会给用户带来隐私风险,并且已经被警方用来确定嫌疑人的位置。比如去年,美国北卡罗来纳州罗利市警方对谷歌使用搜查令,以便在谋杀现场附近寻找涉案设备。
 
不过谷歌宣称,你可以暂停使用名为“位置历史”的设置。谷歌表示,这将阻止该公司记住你去过哪里。谷歌在支持页面上称:“用户可以随时关闭‘位置历史’记录。如果没有这些记录,你去过的地方就不再被储存了。”
 
然而,事实并非如此。即使“位置历史”设置被暂停,许多谷歌应用程序也会自动存储有时间戳的位置数据,而无需询问用户。例如,谷歌只需要打开地图应用程序,就能显示你的位置。Android手机上的每日天气更新,也可以暴露你的位置。
 
此外,还有些与位置无关的搜索,比如“巧克力饼干”或“儿童科学工具包”,也会暴露你当前所在的经纬度(精确到平方米),并保存到你的谷歌账户中。
 
隐私问题影响了约20亿运行谷歌Android操作系统的设备用户,以及全球数亿依赖谷歌进行地图导航或搜索的iPhone用户。
 
普林斯顿大学计算机科学家、美国联邦通信委员会(FCC)执法局前首席技术专家乔纳森·迈耶(Jonathan Mayer)表示,存储违反用户喜好的位置数据是错误的行为。迈耶实验室的研究员已经证实了美联社在多部Android设备上的发现,美联社在几款iPhone上进行了自己的测试,发现了同样的行为。
 
迈耶说:“如果你允许用户关闭所谓的‘位置历史’,那么所有维护位置历史的设置都应该关闭。这似乎是一个相当直接的立场。”
 
谷歌发言人表示:“谷歌可以通过多种不同方式来提高人们的体验,包括位置历史、网络和应用程序活动,以及通过设备级的位置服务。我们提供了有关这些工具的清晰描述,以及强大的控制,这样人们可以随时打开或关闭这些工具,并删除它们的历史记录。”
 
该公司还称,为了阻止谷歌保存这些位置标记,用户可以关闭另一个设置,该设置不专门引用位置信息。该设置名为“网络和应用程序活动”,默认情况下是启用的,它存储了从谷歌应用程序、网站到谷歌帐户的各种信息。
 
当“网络和应用程序活动”关闭后,可阻止任何设备上的活动被保存到帐户中。但是,打开“网络和应用程序活动”并关闭“位置历史”只会阻止谷歌将你的动作添加到“时间轴”中,后者会将你的日常旅行可视化,但不会阻止谷歌对其他位置标记的收集。
 
用户可以手动删除这些位置标记,但这是个艰苦的过程,因为你必须单独选择它们,除非你想删除所有存储的活动。你可以在myactivity.google.com的谷歌帐户页面上看到存储的位置标记,尽管它们通常分散在几个不同的标题下,其中许多与位置无关。
 
为了证明这些其他的标记有多么强大,美联社制作了普林斯顿博士后研究员古尼斯·艾卡尔(Gunes Acar)的移动可视化地图。艾卡尔带着Android手机,并关闭“位置历史”,在谷歌账号上分享记录。
 
这张地图包括艾卡尔往返纽约的两趟列车,以及高线公园(High Line park)、切尔西市场(Chelsea Market)、地狱厨房(Hell’s Kitchen)、中央公园(Central park)和哈莱姆区(Harlem)等行程。为了保护他的隐私,美联社没有标出最能说明问题、最频繁的标记——他的家庭住址。
 
随着Facebook发生一系列隐私丑闻,以及欧盟最近颁布新的数据隐私规定,大型科技公司的数据实践正受到越来越多的审查。去年,商业新闻网站Quartz发现,即使所有的定位服务都关闭了,谷歌也会通过收集附近手机基站的地址来追踪Android用户。
 
批评人士表示,谷歌坚持追踪用户的位置,源于其提高广告收入的渴望。广告技术公司Dstillery的高级地理空间分析师彼得·伦茨(Peter Lenz)说:“谷歌利用这些数据构建广告信息。对他们来说,更多的数据可能意味着更多的利润。”
 
美联社从加州大学伯克利分校研究生研究员尚卡里(K. Shankari)那里得知了这个问题,后者主要研究志愿者的通勤模式,以帮助城市规划者。尚卡里注意到,她的Android手机促使她为Kohl's的购物之旅打分,尽管她已经关闭了“位置历史”记录。她质疑道:“谷歌地图是如何知道我在哪里的呢?”
 
美联社无法准确重现尚卡里的经历,但它试图这么做时却暴露了谷歌的追踪行为。尚卡里说:“我原则上不反对后台定位跟踪,但我真的很担心没有明确说明。”
 
自2014年以来,谷歌就让广告客户追踪在线广告在推动客流量方面的效果,谷歌说这一功能依赖于用户的位置历史。该公司正在进一步推进这种定位跟踪,以推动广告收入的增长。去年,谷歌的广告收入增长了20%,达到954亿美元。
 
在7月份的谷歌营销现场峰会上,谷歌高管们推出了一种名为“本地营销”的新工具,它可以动态地利用广告来促进实体店的访问量。该公司表示,这款工具可以通过从谷歌用户的位置历史中提取数据,来衡量一场活动对客流量的推动程度。
 
谷歌还表示,“我的活动”中存储的位置记录被用来推荐定向广告。广告买家可以将广告定位到特定的地点,比如某个地标周围1000米范围,不过通常要花更多的钱才能接触到这些较窄的受众。